Lo que los hombres debemos saber sobre el VPH (Virus del Papiloma Humano)

De www.gendes.ac, el sábado, 03 de abril de 2010

¿Los hombres podemos contraer el VPH?
Sí, los hombres contraemos el VPH de la misma forma que las mujeres, es decir a través del contacto íntimo, normalmente durante el coito (vaginal o anal). Sin embargo, el VPH no suele provocar problemas graves en la salud de los hombres, especialmente en aquellos con sistema inmunológico sano.

¿Con qué frecuencia se da el VPH en los hombres?
El VPH es muy frecuente tanto en hombres como en mujeres. Es difícil presentar datos concretos para los hombres, ya que no se han hecho estudios extensos con hombres y no hay ninguna prueba del VPH aprobada para ellos. No obstante, los Centros de control y prevención de enfermedades de los EE.UU. calculan que más de la mitad de los hombres contraerá el VPH en algún momento de su vida.

¿Qué síntomas provoca el VPH?
Normalmente el VPH no produce ningún síntoma. Incluso si el virus provoca cambios en las células de la piel, a menudo son tan pequeños que pasan inadvertidos (y no son peligrosos). Cuando el virus VPH causa cambios apreciables, la consecuencia más común son las verrugas genitales que normalmente aparecen alrededor del ano o del pene, el escroto (testículos), las ingles o los muslos. Estas verrugas pueden tener distintos as pectos, desde manchas escamosas y pequeñas a crecimientos abultados y pronunciados. Las verrugas genitales no son graves y se pueden tratar, aunque pueden volver a aparecer si el sistema inmunológico del cuerpo no ha eliminado totalmente el VPH. En raras ocasiones, algunos tipos de “alto riesgo” del VPH pueden causar ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de pene o ano (éste último afecta normalmente a los hombres homosexuales, bise xuales o que están infectados por el VIH).

¿Qué debo hacer si tengo verrugas genitales? ¿Debo dejar de tener relaciones sexuales?
Existe el riesgo de que transmita a su pareja la infección por el VPH que causó las verrugas si existe contacto genital directo mientras se tie nen las verrugas. Si utiliza preservativos, puede reducir ese riesgo.

¿Existe una vacuna contra el VPH para los hombres?
Actualmente no existe ninguna vacuna para los hombres ni datos que demuestren que la vacuna puede impedir que tengan verrugas genita les o desarrollar cánceres relacionados con el VPH (como el cáncer de pene, que es poco frecuente) o que puede evitar la transmisión del virus a las mujeres.

¿Qué puede hacer para protegerse a mí mismo y a mi pareja?
Como el VPH es tan común, en general es difícil evitarlo. Es lógico que tenga el VPH en algún momento de su vida. El contacto sexual con una única pareja puede ser suficiente para infectarse o transmitir el virus.

Sin embargo, puede minimizar el riesgo para usted y su pareja si:

•Limite el número de sus parejas sexuales y elige parejas que hagan lo mismo.
•Utilice preservativos siempre que no tenga una relación duradera y mutuamente monógama. [Los preservativos protegen contra la mayor parte de infecciones que se transmite sexualmente, incluyendo el VPH. Sin embargo, no proporcionan una protección total contra el VPH, ya que no cubren toda la piel de los genitales.]
•Evite el contacto sexual con una pareja nueva si existen verrugas genitales visibles.
•Anime a su pareja a que se realicen evaluaciones regulares que incluyan una citología y, si tiene más de 35 años, una prueba del VPH.

Además, los estudios han demostrado que en los hombres a los que se les ha practicado la circuncisión se reduce el riesgo de padecer cáncer de pene en comparación con los demás.

¿Debo dejar de tener relaciones sexuales con mi pareja si ella se entera?
No es necesario dejar de tener relaciones sexuales con su pareja si ella se ha realizado la prueba del virus y averigua que tiene el VPH. El virus se intercambia normalmente entre parejas sexuales, y cuando se descubre el VPH, es muy probable que ya se haya transmitido entre las dos personas. Y, una vez que se ha intercambiado un tipo particular del virus, se reduce mucho el riesgo de un efecto “ping-pong” por el cual usted y su pareja se infecten de nuevo el uno al otro con el mismo tipo de virus. (En otras palabras, no tiene que preocuparse por si el mismo tipo del VPH se transmite una y otra vez.) Sin embargo, si se mantienen relaciones sexuales con una pareja diferente, puede contagiarle cualquier tipo del VPH que esté “activo” en su cuerpo y viceversa.

Recuerde: el VPH no es un signo de que usted o su pareja sean infieles. El VPH puede permanecer “silencioso” durante muchos años antes de que se descubra en una prueba. Su pareja puede haber tenido el VPH durante un período de tiempo prolongado y no es posible saber cuándo o quién se lo ha contagiado.

Fuente: www.hpv-test.es

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